• HOME
  • >
  • Change: Embracing Diversity

Nicholas Benes, Representative Director of BDTI (The Board Director Training  Institute of Japan), has first-hand experience as a board member of listed  Japanese companies. He has also been on the Experts Committee of the  Japan Investment Council (an advisory group to the Japanese Cabinet on FDI  policy) and the Corporate Governance Liaison Committee of Japan's Financial  Services Agency. Nicholas, who has lived in Japan for 32 years, is a member of  the bar in California and New York, and has taught business ethics to university  students in Japan. 
Japan is embracing greater diversity and flexibility in its corporate culture in order to achieve  sustainable economic growth despite its decreasing population. In this two-part series, journalist   Aika Nanao joins leading economist Jesper Koll and lawyer Nicholas Benes for an in-depth look  at the country’s efforts to stimulate the dynamic engagement of women, seniors and highly skilled  expatriates in its bid to increase both the number of workers and productivity.
T i m e   t o   S h i n e  
C h a n g e
O p e n i n g   D o o r s  
E m b r a c i n g   D i v e r s i t y   t o P o w e r   J a p a n s   E c o n o m y
B A C K   T O   T O P
A i k a   N a n a o
M o d e r a t o r
N i c h o l a s   B e n e s
J e s p e r   K o l l
G u e s t   s p e a k e r
G u e s t   s p e a k e r
J o u r n a l i s t
E c o n o m i s t
L a w y e r
The power of women is perhaps the greatest unleashed force  in Japanese society. Sustaining the country’s economic  growth by boosting its labor force in terms of both volume and  productivity demands the urgent evolution of traditional work  styles to ensure women are able to fulfill their potential.
While boosting a sluggish birthrate remains Japan’s long-term goal,  its labor-market squeeze can be eased more readily by welcoming  more senior citizens into the workforce, as well as women. In  addition, Japan is opening its door to highly skilled foreign  professionals to embrace their knowledge and experiences.
T i m e   t o   S h i n e
O p e n i n g   D o o r s  
E p i s o d e   2 :
E p i s o d e   1 :
I n t r o d u c t i o n
Aika Nanao is a freelance writer and television reporter whose forte is  Japanese diplomacy, politics, and economics. Using extensive knowledge  gained through a career in broadcast journalism, she offers consultation on  corporate crises and media strategy to global enterprises. Previously a  correspondent for Bloomberg Television and an anchor on Nippon Television’s  nightly news, she has covered events throughout Asia. Aika has also  moderated international symposiums such as an IMF panel on the Japanese  economy.
Jesper Koll, Chief Executive Officer of WisdomTree Japan K.K., has  been researching and investing in Japan since becoming a resident in  1986. During the previous two decades, he served as Managing  Director of Research and Chief Strategist for J.P. Morgan and Merrill  Lynch. His analyses and insights have earned him a position on several  Japanese government and corporate advisory committees. Jesper is  one of the few non-Japanese members of the Keizai Doyukai, the  Japan Association of Corporate Executives.